Robert Estienne (1503-1559) et Etienne Dolet (1509-1546): deux imprimeurs humanistes

L’année 2009 nous permet de nous attarder sur deux imprimeurs français du XVIe siècle.

Robert Estienne, installé à la suite de son père Henri Estienne, à Paris rue Saint-Jean de Beauvais à l’enseigne de l’olivier, a voulu consacrer à Dieu les prémices de ses travaux typographiques.

Dictionnaire francois latin contenant les motz et manières de parler francois, tournez en latin ([Reprod.])
Dictionnaire francois latin contenant les motz et manières de parler francois, tournez en latin ([Reprod.])
Source: Bibliothèque nationale de France

Il publia 12 éditions de la Bible en hébreu, latin, français dans tous les formats mais il a également imprimé plus de 40 auteurs grecs ou latins, poètes, orateurs, jurisconsultes ainsi qu’un grand nombre de traités à l’usage des écoles: au début de sa carrière, il fit paraître « La manière de tourner en langue française des verbes actifs » en 1526, dont Gallica propose une édition de 1541. Nommé imprimeur royal en 1539 par François Ier, il fut malgré cette protection, persécuté par le collège de la Sorbonne, jusqu’à son exil en 1552 à Genève où il meurt en 1559.

Etienne Dolet, né en 1509 à Orléans, fait un passage par Toulouse pour des études de droit, où il se fait remarquer avec son discours en latin prononcé pour la défense des étudiants. Au XVIe siècle, Lyon est le deuxième centre d’édition important en dehors de Paris. Etienne Dolet s’y installe en 1534, tout d’abord comme correcteur chez Sébastien Gryphe, puis à son compte en 1540. Gallica nous propose de nombreux textes de cet érudit, le poème latin célébrant la naissance de son fils Claude en 1539, de nombreuses publications sortent de ses presses après 1540, comme les oeuvres de Clément Marot mais également l’histoire du règne de François Ier qu’il publie en vers latins et qu’il traduit également en prose française.

En 1544 il est accusé d’avoir envoyé deux ballots de livres prohibés à Paris. Etienne Dolet passe en Italie et prépare sa défense qu’il revient secrètement publier à Lyon en 1544, sous le titre: Le Second enfer.
qui sont certaines compositions faictes par luy mesmes sur la justification de son second emprisonnement
Le second enfer d’Estienne Dolet,… : qui sont certaines compositions faictes par luy mesmes sur la justification de son second emprisonnement
Source: Bibliothèque nationale de France

Il sera le premier imprimeur lyonnais condamné au supplice pour fait de religion. Il est brûlé à Paris, place Maubert en 1546. La Bibliothèque municipale de Lyon lui consacre une grande exposition, du 12 novembre 2009 au 2 janvier 2010, qui apporte un nouvel éclairage sur cet imprimeur emblématique.

Ces deux imprimeurs, dont les chemins se sont peut-être croisés, laissent chacun une oeuvre fondamentale.

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2 réponses à Robert Estienne (1503-1559) et Etienne Dolet (1509-1546): deux imprimeurs humanistes

  1. ROS dit :

    Bonjour,

    De Dolet il faut retenir qu’il fut l’un des meilleurs traducteur de l’oeuvre de Ciceron (de mémoire).
    Par contre, dans le cadre de cet excellent billet, on pourra consulter un ouvrage non moins excellent, parce qu’il permettra d’en apprendre bien davantage sur ces imprimeurs et leur temps :
    1) L’apparition du livre de HJ. MARTIN et L. FEBVRE, chez Albin Michel, collection Evolution de l’Humanite.
    Et à un moindre titre, cet autre ouvrage :
    2) Histoire et pouvoirs de l’écrit, même auteur, même éditeur et même collection !
    Merci, VFR

  2. Cweb dit :

    Tous ne connurent pas heureusement un sort aussi tragique. On se souviendra cependant du rôle déterminant d’un certain nombre d’imprimeurs dans la diffusion des idées qui traversèrent le siècle des lumières, que l’on pense à Naigeon ou aux imprimeurs Hollandais (notamment à Rotterdam).

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