Images de l’Ouest américain – « The four great surveys »

Au sortir de la guerre de Sécession, le gouvernement fédéral des États-Unis relance les campagnes d’exploration dans l’Ouest américain. Quatre missions, identifiées par le nom de leur responsable, sont conduites dans un but d’exploration scientifique méthodique et rigoureuse du territoire. Le « King Survey » conduite par le géologue Clarence King a pour but d’étudier une bande de 150 kilomètres de large autour du quarantième parallèle le long de la ligne de chemin de fer transcontinentale Pacific Railroad. La même année 1867, Ferdinand Vandeveer Hayden se voit confier l’exploration des territoires du Wyoming, du Nebraska et du Colorado. Deux autres missions sont lancées en 1869. George Montague Wheeler reçoit comme objectif de couvrir les territoires au sud des Rocheuses, situés à l’ouest du centième méridien. Dans le même temps John Wesley Powell est chargé d’étudier les plateaux et canyons du bassin moyen du Colorado. Pendant dix ans, ces missions vont sillonner l’Ouest américain avant que l’United States Geological Survey, créé en 1879, ne regroupe en un seul organisme les différentes campagnes à mener dans cette partie des États-Unis.

 

Cañon de Chelle. Walls of the Grand Cañon about 1200 feet in height / Timothy O’Sullivan, 1873

Cañon de Chelle. Walls of the Grand Cañon about 1200 feet in height / Timothy O’Sullivan, 1873

La description topographique et géologique du territoire est le premier objectif de ces missions mais beaucoup de disciplines y sont agrégées, telles la botanique ou l’ethnologie. La photographie joue désormais un rôle majeur dans la collecte d’informations comme, dans les décennies précédentes, le dessin ou la peinture ont pu remplir cette fonction. Chaque chef de mission s’adjoint les services d’un photographe. King puis Wheeler font appel à Timothy O’Sullivan, déjà connu pour ses clichés lors de la Guerre Civile. William Henry Jackson est intégré à la mission Hayden.  John Hillers, enfin, est le principal photographe du « Powell Survey ».

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Sports et sportifs en images

De nouvelles pages, dédiées aux sports, sont désormais consultables sur Gallica ! Elles donnent accès à plus de 25 000 photographies et affiches et mettent en lumière l’importance des pratiques sportives entre 1880 et 1940.

Collection Jules Beau. Photographie sportive, T. 6. Année 1898

L’accès par corpus permet de mesurer la présence des sports dans les affiches et dans les photographies d’agence de presse – environ 10 000 items. Surtout, il donne une visibilité au fonds Jules Beau, très important ensemble de quelques 14 000 photographies recueillies en 36 albums, qui couvrent de façon quasi-exhaustive les événements sportifs de 1894 à 1913. Outre les grands meetings sportifs du début du XXe siècle, il propose de très nombreux portraits de vedettes du sport et ne néglige aucune discipline : cyclisme, automobile, course à pied, football, rugby, boxe, natation, athlétisme, équitation… Continuer la lecture

Les livres d’anatomie à travers les siècles (2)

Après un premier billet sur les livres d’anatomie du XVe au XVIIe siècle, notre cycle de billets sur la médecine dans Gallica se poursuit avec les livres d’anatomie des XVIIIe et XIXe siècles.

Gautier d'Agoty, Jacques Fabien. - Myologie complete en couleur et grandeur naturelle

Gautier d'Agoty, Jacques Fabien. - Myologie complete en couleur et grandeur naturelle (© BIUM)

La plupart des ouvrages d’anatomie sont in-folio, c’est-à-dire en grand format, et cela jusqu’au XIXe siècle. Pour le XVIIIe siècle, il faut contempler l’ouvrage de Jacques-Fabien Gautier d’Agoty (1716-1785) qui a utilisé pour ses planches l’invention de  Jacques-Christophe Le Blon (utilisant trois planches de cuivre travaillées au berceau, encrées l’une de jaune, l’une de bleu, la dernière de rouge) en ajoutant du noir pour rendre l’effet du modelé.

Son titre le plus célèbre est la Myologie complete en couleur et grandeur naturelle, composée de l’ »Essai » et de la « Suite de l’Essai d’anatomie en tableaux imprimés, parue en 1746, dont nous pouvons ici voir la tête d’un écorché, de face, tournée à droite. Continuer la lecture

Darwin Day

Le 12 février 1809 naissait Charles Darwin, resté célèbre pour avoir décrit l’évolution biologique des espèces par la sélection naturelle. C’est donc ce jour-là que, chaque année sous le nom de « Journée Darwin » (« Darwin Day »), on choisit de commémorer ses découvertes et promouvoir la science dans la société. L’occasion de (re)découvrir les écrits du célèbre naturaliste anglais numérisés sur Gallica !

Portrait de Darwin (Société de géographie)

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La poésie du XVIIème siècle en musique

Les 37 Livres d’airs de différents auteurs publiés par les éditeurs de musique Robert et Christophe Ballard sont désormais accessibles sur Gallica.

Au fil de ces recueils de poèmes mis en musique, on retrouve les œuvres des grands noms de l’art poétique de la seconde moitié du XVIIème siècle, de la préciosité (avec Vincent Voiture ou Madeleine de Scudéry) à l’art dramatique (avec Pierre Corneille ou Philippe Quinault), mis en musique par les compositeurs contemporains (Jean-Baptiste Lully  ou Bertrand de Bacilly par exemple).

La présentation des recueils étant le plus souvent anonyme, le Centre de Musique Baroque de Versailles, partenaire de la BnF, a entrepris une édition scientifique sous forme électronique des 1220 airs.

Un nouveau corpus permet de naviguer du « fac simile » de Gallica à l’édition critique, dont les deux premiers volumes sont aujourd’hui disponibles

Clotilde Angleys – Département de la Musique