BnF, Collections et patrimoine

Des animaux et des hommes : la zoothérapie

17 janvier 2012
Dauphin à Eilat - CC par Remi Jouan

Dauphin à Eilat - CC par Remi Jouan

Étymologiquement parlant, la zoothérapie se définit comme une thérapie qui a recours à certains animaux pour soigner les souffrances psychiques de l’être humain.

Bien que ceux-ci aient toujours vécu dans la mouvance des hommes, ce n’est qu’assez récemment (deuxième moitié du XXe siècle) que l’on a commencé à mener des recherches sur cette thérapie.

Après que le psychiatre américain Boris Levinson ait développé une première théorie dans les années 1960, les chercheurs anglo-saxons se sont particulièrement illustrés dans les recherches sur la médiation animale à partir des années 1980.

Pierre Bonnard, une enfant et un chien, couv. de J. Renard, Histoires naturelles (détail) - BnF, Réserve des livres rares

Pierre Bonnard, une enfant et un chien, couv. de J. Renard, Histoires naturelles (détail) - BnF, Réserve des livres rares

  • effet bénéfique des animaux

Divers travaux démontrent que certaines catégories d’animaux — poissons rouges, chiens, chats, lapins, chevaux, perroquets, dauphins, lamas — exercent un effet bénéfique, physique et/ou mental sur toutes les générations, des enfants aux personnes âgées, qui leur permet de réduire entre autres l’autisme, l’anxiété, la maladie d’Alzheimer…

D’après le professeur Hubert Montagner :

Le simple fait de caresser un animal fait baisser le rythme cardiaque et la pression artérielle et donc diminue le stress. Sur un autre registre, la compagnie d’un animal développe chez l’enfant des comportements sociaux positifs.

Le département Sciences et techniques de la BnF propose une sélection de documents à consulter en salle C de la Bibliothèque du Haut-de-jardin, du 9 janvier au 5 février 2012, ainsi qu’une bibliographie sélective sur la zoothérapie.

  • Pour en savoir plus
Enfant, chat et poisson rouge, 1932, photographie de presse (détail) - BnF, Estampes et photographie

Enfant, chat et poisson rouge, 1932, photographie de presse (détail) - BnF, Estampes et photographie

Une bibliographie à télécharger : Des animaux et des hommes : la zoothérapie [fichier .pdf – 144 Ko – 9 p.]

Françoise Deherly (BnF)
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Source des images
Wikimedia Commons, photo de Remi Jouan, 2009 Dauphin à Eilat -cc/by/3.0/-
Bibliothèque nationale de France
Bibliothèque numérique Gallica - enfant et chien - enfant, chat, poisson rouge

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