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Le rachat du premier-né [question SINDBAD]

12 avril 2012

Chaque jeudi, SINDBAD, le service de questions-réponses de la BnF, vous propose de découvrir une question posée par un internaute et la réponse des bibliothécaires.

Abrégé du Talmud d Asher ben Jehiel, 148?, BnF Manuscrits

Abrégé du Talmud d Asher ben Jehiel, 148?, BnF Manuscrits

  • La question :

J’ose profiter de votre service pour avoir la réponse à la question suivante qui me taraude depuis des mois :

Quel est le rite, ou l’obligation, auquel étaient soumis les aînés de chaque génération descendant d’Adam et Eve, qui les empêchait d’avoir des enfants avec leur femme légitime ? Par exemple, Abraham n’a pu en avoir avec Sara, alors qu’il en a eu un avec Agar et six avec Ketura ; et que Sara elle-même a été fécondée par l’Éternel.

Pendant mon adolescence, j’ai été en contact avec cette information, mais je n’y ai pas assez fait attention, et je n’arrive plus à la retrouver. Pourriez-vous m’aider à réparer cet oubli ? Je vous en serais très reconnaissant !

  • La réponse de SINDBAD :
Rouleau de la Torah miniature en parchemin avec boîte, 1828, BnF Manuscrits

Rouleau de la Torah miniature en parchemin avec boîte, 1828, BnF Manuscrits

Peut-être faites-vous allusion au rite du “pidyon ha-ben”, du “rachat du premier-né”.
Ce rite consiste, dans le judaïsme, à racheter symboliquement le premier enfant mâle, les fils premiers-nés étant consacrés au service divin avant que cette fonction ne soit assurée par les Lévites (cf. Nombres / Bamidbar 3, 12). Cette pratique est aussi en lien avec le don des prémices (Exode / Chemot 13, 13 ; 22, 28-29).
Ce rite est décrit dans le Livre des Nombres / Bamidbar, ch. 3, v. 44-51, et dans le Talmud, dans le traité Bekhorot.

Voici quelques références de documents sur ce sujet :

Hidiroglou, Patricia
Les rites de naissance dans le judaïsme. - Paris : les Belles lettres, 1996. - 358 p.

Hidiroglou, Patricia
“Pidyon ha-ben : le rachat du premier-né dans la tradition juive”, L’homme, 28, 105, 1988, p. 64-75.
Vous pouvez consulter cet article dans le portail de revues Persée.

Hirsch, Emil G. ; Casanowicz, I. M.
“Primogeniture”, Isidore Singer éd., Jewish encyclopedia. - New York : Funk and Wagnalls, 1901-1906. - vol. 10, p. 198-199.
Également consultable en ligne dans JewishEncyclopedia.com.

Schenker, Adrian
“La Loi de la divinité, le rachat des fils premiers-nés et le sens de la Pâque en Sagesse XVIII, 9″ , Revue des sciences religieuses, 70, 2, 1996, p. 183-187.

Wigoder, Geoffrey Bernard et Goldberg, Sylvie Anne, dir.
Dictionnaire encyclopédique du judaïsme. - Paris : les Éd. du Cerf, 1993. - p. 896-897.

Abrégé du Talmud d Asher ben Jehiel, 148?, BnF Manuscrits

Abrégé du Talmud d Asher ben Jehiel, 148?, BnF Manuscrits

Quant à la question des généalogies et des engendrements “problématiques” de la Bible, je vous renvoie par exemple aux réflexions stimulantes de Léon Askénazi :

Askénazi, Léon
Leçons sur la Torah : notes sur la paracha. - Paris : A. Michel, 2007. - 453 p. - (Spiritualités vivantes ; 227)

Askénazi, Léon
Penser la tradition juive aujourd’hui. - Paris : A. Michel, 1999. - 529 p. - (La parole et l’écrit. ; 1), p. 151-359.

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Le service SINDBAD répond à vos questions sur tous les sujets, que vous soyez ou non lecteur de la BnF. Pour poser une question à SINDBAD, c’est ici.

Pour découvrir d’autres questions-réponses archivées par SINDBAD, c’est là.

Isabelle Copin (BnF)

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Source des images :
Banque d’images de la BnF

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