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Pourquoi le jour de Pâques varie-t-il ? [question SINDBAD]

5 avril 2012

Chaque jeudi, SINDBAD, le service de questions-réponses de la BnF, vous propose de découvrir une question posée par un internaute et la réponse des bibliothécaires.

Easter par Marek52 sur Flickr, cc

Easter par Marek52 sur Flickr, cc

  • La question :

La date de Pâques est variable. Pouvez vous m’expliquer cela de façon  pratique, astronomique, astrologique, religieuse. Par expérience, on a du mauvais temps jusqu’à Pâques, et ensuite il fait beau et chaud.

  • La réponse de SINDBAD :

Pour résumer le sujet d’un mot, la date de Pâques est variable chaque année parce qu’elle est la projection d’une date “lunaire” (car historiquement liée à la fête de Pessah, la Pâque juive, qui est célébrée le 14 du mois lunaire de nissan) dans notre calendrier “solaire”.

Par ailleurs, l’adoption du calendrier grégorien en Occident au XVIe siècle, qui est en décalage de treize jours avec le calendrier julien toujours en vigueur dans les Eglises orthodoxes explique que Pâques n’est pas fêté à la même date dans les différentes confessions chrétiennes.

Quant à l’aspect astrologique, il est sans lien avec la notion de Pâques mais la proximité de l’équinoxe est un paramètre auquel l’astrologie traditionnelle occidentale accorde une valeur.

Voici une bibliographie sur la question :

Sur les calendriers :

pique-nique champêtre et musical, 15..-16.. BnF Manuscrits

Avril : pique-nique champêtre et musical, 15..-16.. BnF Manuscrits

  • Biémont, Émile. Rythmes du temps : astronomie et calendriers. - Bruxelles ; Paris : De Boeck, 2000. - 393 p
  • Bourgoing, Jacqueline de. Le calendrier : maître du temps ? - Paris : Gallimard, 2000. - 143 p.
  • Declercq, Georges. Anno Domini : les origines de l’ère chrétienne. - Turnhout : Brepols, 2000. - 212 p.
  • Maiello, Francesco. Histoire du calendrier : de la liturgie à l’agenda. - Paris : Éd. du Seuil, 1996. - 293 p.

Sur la date de Pâques et le comput :

  • Chélini, Jean. Le calendrier chrétien : cadre de notre identité culturelle. - Paris : Picard, 2007. - 144 p.
  • Pillonel-Wyrsch, Roland-Pierre. Le calcul de la date de Pâques au Moyen Age : analyse et commentaires sur “De temporum ratione” de Bède. - Fribourg : Academic Press Fribourg, 2004
  • Wagner, Michel. Pâques : histoire, mystère, traditions. - Paris : Empreinte temps présent, 2009. - 116 p.

Sur les coutumes populaires liées à Pâques :

  • Van Gennep, Arnold. Manuel de folklore français contemporain. Tome premier. III. 1, Les cérémonies périodiques, cycliques et saisonnières. Carnaval, Carême, Pâques. - Paris : Ed. A. et J. Picard, 1979. -. 834-1416 p.- (Grands manuels Picard).
    Réimpression dans le T. 1 de : Le folklore français, R. Laffont, 1998, (collection Bouquins)
  • Gordon, Pierre. Les fêtes à travers les âges : leur unité, l’origine du calendrier. - Paris : Ed. Signatura, 2004. - 200 p.
    (contient en particulier quelques pages sur la notion de fête associée à la lune équinoxiale du printemps.)

Sur la notion d’équinoxe en astrologie :

  • Villée, François. Précession des équinoxes et pratique de l’astrologie. - Paris : Éd. Traditionnelles, 1985. - 102 p.

Quelques entrefilets du journal “La Croix” sont consacrés à ce sujet dans les numéros du 13 avril 2009, 27 novembre 2008, 24 mars 2008, 6 avril 2007.

Dans la bibliothèque numérique Gallica, vous pouvez consulter un exemple d’almanach, type de publication en vogue entre les XVIe et XIXe siècles :

Le grand calendrier et compost des bergers : composé par le berger de la grand montaigne, avec le compost manuel reformé selon le retranchement des dix jours et le calendrier gregorien…. - Rouen : V. L. Costé, [16??]; - 224 p.

Le site de L’Institut de Mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) et ce site personnel sur les calendriers peuvent vous aider à approfondir le sujet.

Ein instrument der rechten... (soleil et ficelle), 1926. BnF Estampes et photographies.

Ein instrument der rechten... (soleil et ficelle), 1926. BnF Estampes et photographies.

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Le service SINDBAD répond à vos questions sur tous les sujets, que vous soyez ou non lecteur de la BnF. Pour poser une question à SINDBAD, c’est ici.

Pour découvrir d’autres questions-réponses archivées par SINDBAD, c’est là.

Isabelle Copin (BnF)

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Source des images :
Banque d’images de la BnF : Ein instrument der rechten et Avril pique-nique champêtre

Flickr : Easter by Marek52

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