BnF, Services

Les hommes préhistoriques avaient-ils un nom ? [la question du jeudi]

24 mai 2012

Chaque jeudi, SINDBAD, le service de questions-réponses de la BnF, vous propose de découvrir une question posée par un internaute et la réponse des bibliothécaires.

Homo habilis KNMR 1813 discovered at Koobi Fora (replica). Locutus Borg

Homo habilis KNMR 1813 discovered at Koobi Fora (replica). Locutus Borg

  • La question :

Bonsoir, nous nous demandons si les hommes préhistoriques avaient un nom. Merci !

  • La réponse de SINDBAD :

Les systèmes de nomination sont liés à la vie des hommes en société et à l’apparition du langage. Mais la préhistoire est une très longue période :
- il y a 2,5 millions d’années les premiers représentants du genre Homo apparaissent en Afrique ;
- les premières écritures apparaissent dans la seconde moitié du 4e millénaire avant J.-C. en Mésopotamie et en Egypte.

Vers 3300 avant J.-C., les tablettes sumériennes en écriture pictographique comportent des noms de personnes.
cf. Catalogue de l’exposition L’aventure des écritures : [exposition, Paris, Bibliothèque nationale de France, 4 novembre 1997-17 mai 1998] . - Paris : Bibliothèque nationale de France, 1997. Voir la notice dans le catalogue général

Avant cette date, on ne peut faire que des suppositions. Une des questions que se posent les préhistoriens est de savoir à quel moment est apparu le langage. Plusieurs hypothèses existent.
Vous pouvez, sur le site Internet de la Cité des sciences, écouter un cycle de conférences intitulé “Origines du langage, origine des langues” qui a eu lieu en 2005, en particulier :

- 20 janvier 2005 : Comme des paroles dans le vent : l’apparition du langage articulé. Pascal Picq, paléo-anthropologue, maître de conférence au Collège de France
- 27 janvier 2005 : Quand nos ancêtres ont-ils pris la parole ? Bernard Victorri, directeur de recherche au laboratoire LATTICE (Langues, Textes, Traitements informatiques et Cognition)

Lascaux (Thot 7:15), cc by Christophe Brocas on Flickr

Lascaux (Thot 7:15), cc by Christophe Brocas on Flickr

A la suite de ces conférences, l’ouvrage suivant a été publié :
Dessalles, Jean-Louis. Picq, Pascal. Victorri, Bernard. Les origines du langage. - Paris : Éd. le Pommier : Cité des sciences et de l’industrie, DL 2006. Voir la notice dans le catalogue général

Vous pouvez également consulter la publication suivante :
Aux origines de l’humanité / sour la dir. Pascal Picq, Yves Coppens. - Paris : Fayard, 2001.
Tome 1, De l’apparition de la vie à l’homme moderne
Tome 2, Le propre de l’homme
Voir la notice dans le catalogue général

ainsi que le numéro hors série 125, décembre 2000-janvier 2001, de Sciences et avenir, qui propose un article de Jean-Louis Dessalles consacré à l’origine du langage : “La langue d’Homo erectus”, pages 16 à 27.

Nomaï, amours lacustres, JH. Rosny aîné, 1897. BnF Littérature et art

Nomaï, amours lacustres, JH. Rosny aîné, 1897. BnF Littérature et art

L’anthropologie pourrait également s’avérer éclairante sur ce sujet, à supposer que l’on puisse appliquer les conclusions des études sur les sociétés dites “primitives” aux formes d’organisation sociale préhistoriques. Selon Claude Lévi-Strauss, le nom propre vient avec la nécessité d’assigner une position aux individus dans un système classificatoire :

La pensée sauvage [Texte imprimé] / Claude Lévi-Strauss. - Paris : Plon, 1962. Voir la notice dans le catalogue général

Pour plus d’informations sur les systèmes de nomination d’un point de vue anthropologique, nous vous invitons à consulter les références bibliographiques proposées sur le site du CNRS, Langues et civilisations à tradition orale.

—–

Le service SINDBAD répond à vos questions sur tous les sujets, que vous soyez ou non lecteur de la BnF. Pour poser une question à SINDBAD, c’est ici.

Pour découvrir d’autres questions-réponses archivées par SINDBAD, c’est là.

Isabelle Copin (BnF)

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Source des images :
Homo habilis
: Wikimedia
Lascaux : Flickr
Nomaï, amours lacustres : Banque d’images de la BnF

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