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A la recherche du cryptogramme du forban [la question SINDBAD du jeudi]

25 octobre 2012

Chaque jeudi, SINDBAD, le service de questions-réponses de la BnF, vous propose de découvrir une question posée par un internaute et la réponse des bibliothécaires.

Carte de l_océan Atlantique nord : rose des vents. Denis de Rotis, 1674. BnF Cartes et plans

Carte de l_océan Atlantique nord : rose des vents. Denis de Rotis, 1674. BnF Cartes et plans

  • La question :

Je fais des recherches sur un pirate français appelé Oliver Levasseur. Il est né près de Calais dans les environs de 1680 et pendu pour le piratage en 1730 à Bourbon (aujourd’hui La Réunion). Je voudrais savoir si vous détenez des documents originaux de cet homme, en particulier au sujet de son procès et la pendaison de Bourbon.

  • La réponse de SINDBAD :

Concernant Olivier Levasseur, le “cryptogramme du forban” n’est pas conservé à la BnF. Il y a tout lieu de soupçonner les reproductions qui circulent sur Internet d’être des copies de celles publiées dans l’ouvrage de M. Charles de La Roncière :

Le flibustier mystérieux : histoire d’un trésor caché / Charles Bourel de La Roncière. - Paris : le Masque, 1934. - 1 vol. (115 p.) : ill. ; in-16. - (Aventures et légendes de la mer).
Voir la notice dans le catalogue général de la BnF

S’il existe, ce cryptogramme est encore en mains privées. D’après Charles de La Roncière, à l’époque où il a écrit son livre, il était entre les mains de la femme qui a vu apparaître sur son terrain les sculptures rupestres que l’on dit être liées au cryptogramme. Il lui aurait été remis par le notaire de l’île après qu’elle eut fait cette découverte.

Par ailleurs, nos index ne mentionnent aucun document lié au procès et à la pendaison d’Olivier Levasseur.

Je vous transmets cependant ci-dessous le descriptif d’une série de volumes dans lesquels se trouvent plusieurs pièces datant de l’époque du pirate relatives à l’île de la Réunion. Ils sont conservés au département des Manuscrits, site Richelieu. Peut-être souhaiterez-vous venir les consulter afin de vérifier la présence ou non de documents intéressants pour votre recherche ? Il s’agit des manuscrits NAF 9340 à 9347, qui font partie de la collection Margry (NAF 9256-9510), relative à l’histoire des Colonies et de la Marine françaises :

NAF 9340. Algérie (1631-1677). — Iles d’Afrique : Histoire généalogique de la famille de Béthencourt ; Tratado das Ilhas novas, por Francisco de Souza (1570). Ponta Delgada, 1877, copie (fol. 49) ; — Sénégal (fol. 66) : Tableau du commerce de la Compagnie, 1719-1723 ; — Extraits du livre de Pruneau de Pommegorge. — Guinée : Lettre autogr. du P. Colombin de Nantes, à Peiresc, relatant ses voyages en Guinée. Saint-Malo, 20 juin 1634 (fol. 117). — Gabon (1783-1866). — (Fol. 121). — Le Cap : Noms des émigrés français établis au Cap à la suite de la révocation de l’Édit de Nantes (fol. 213). — Iles de France et de Bourbon : Copie des registres de l’état civil de Saint-Paul, dans l’île de Bourbon, 1667-1704 (fol. 217), et de Saint-Denis dans la même Ile, 1691-1718 (fol. 258) ; — Contrat des syndics de la Compagnie avec le supérieur général de la Congrégation de la Mission, 1731 (fol. 295) ; — Déclaration du roi du 27 juillet 1736 (fol. 300) ; — Lettres de MM. Igon, curé de Port-Louis, 1742 (fol. 325) ; Saint Contest, 1752 (fol. 337) ; — Établissement de chambres d’agriculture et de commerce-colonies, 1759 (fol. 346) ; — Lettres, mémoires, etc. concernant l’administration des deux îles, 1776-1781 (fol. 372) ; — Le Glaneur, du samedi 26 mai 1838, feuille de l’arrondissement Sous-le-Vent de l’île Bourbon (fol. 420) ; — Lettres sur la succession de Benoist Dumas (fol. 421), etc. — 500 feuillets.

Lire la suite du descriptif des volumes de la collection Margry.

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Le service SINDBAD répond à vos questions sur tous les sujets, que vous soyez ou non lecteur de la BnF.

Vous pouvez poser votre question :

* en remplissant ce formulaire pour une question complexe,
* ou, pour une information rapide, par chat de 13h à 17h ou par téléphone de 10h à 13h au 01 53 79 55 00 (du lundi au vendredi).

Découvrir d’autres questions-réponses archivées par SINDBAD.

Voir les conditions d’utilisation de SINDBAD.

Isabelle Copin (BnF)
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Source de l’image : Banque d’images de la BnF

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