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Les herbes fées [la question SINDBAD du jeudi]

3 octobre 2013

Chaque jeudi, le service de questions-réponses SINDBAD vous propose de découvrir une question posée par un internaute et la réponse des bibliothécaires.

Printemps sur la neige, 1922. Arthur Rackam, illustrateur. BnF Littérature et art

Printemps sur la neige, 1922. Arthur Rackam, illustrateur. BnF Littérature et art

La question :

Avez-vous des ouvrages sur les herbes fées, d’oubli, d’égarement et autres plantes et arbres liés aux croyances de fées et lutins ?

La réponse de SINDBAD :

Ce thème ne semble pas avoir été l’objet de beaucoup d’études, si bien que les recherches bibliographiques devront s’orienter sur des sujets plus généraux. J’ai repéré trois directions dans lesquelles vous pourriez trouver des ouvrages utiles :

1. Les ouvrages sur les fées et les lutins

* Dictionnaire des fées : et du peuple invisible dans l’Occident païen / Catherine Rager, 2003

Voici le lien vers la notice de cet ouvrage dans le catalogue de la Bibliothèque nationale de France. C’est le plus pratique, car il possède un index thématique où vous trouverez, par exemple, sous : “esprits”, les “esprits égareurs”.

Moins pertinentes pour votre recherche, quelques études sur les légendes médiévales des fées :

* Les fées au Moyen âge : Morgane et Mélusine : la naissance des fées / Laurence Harf-Lancner, 1984 Voir la notice

* La Déesse Mélusine [Texte imprimé] : mythologie d’une fée / Guy-Edouard Pillard, 1989  Voir la notice

* La fée à la fontaine et à l’arbre : un archétype du conte merveilleux et du récit courtois / Pierre Gallais, 1992 Voir la notice

* Fairies in medieval romance / James Wade, 2011Voir la notice

2. Les ouvrages sur le folklore

* Manuel de folklore français contemporain / par Arnold Van Gennep, 1972 (fac-sim. de l’ éd. de 1937-1958) Voir la notice

Les tomes 3-4 de cet ouvrage contiennent une bibliographie méthodique, dont une partie est consacrée à la flore (t. 3 p. 537 sq.)

* Le tome 6 de : Le folklore de France de Paul Sébillot”, 1982 (rééd. d’un ouvrage de 1904-1907), est consacré à la flore  Voir la notice

* Les ouvrages de la collection “Contributions au folklore des provinces de France” (1934-) recensent croyances et usages populaires région par région. Le tome 11, Le Folklore du Languedoc : Ariège, Aude, Lauraguais, Tarn / Robert Jalby, 1971 cite un passage de “Les antiquités de la ville de Castres” qui évoque la croyance en une herbe fée. Le texte source est accessible dans plusieurs éditions, par exemple : Les Antiquités de Castres : avec le rôle des principaux cabinets et autres raretés de l’Europe / Pierre Borel, 1973 (fac-sim. de l’éd. de 1649) Voir la notice

3. Les ouvrages sur les croyances populaires relatives à la flore

* Flore populaire ou histoire naturelle des plantes dans leurs rapports avec la linguistique et le folklore / Eugène Rolland, 1967 (rééd. d’un ouvrage de 1896-1914) Voir la notice

* Compendium of symbolic and ritual plants in Europe : botanical, cultural, uses / Marcel De Cleene, Marie Claire Lejeune, 2003 Voir la notice

Les deux ouvrages ci-dessus sont les plus complets et les plus méthodiques, mais les informations sont classées au nom de chaque plante ou catégorie de plantes, ce qui suppose que l’on sache à quelle plante réelle sont ou étaient attribués les effets magiques qui vous intéressent.

* La leyenda de las plantas : mitos, tradiciones, creencias y teorías relativos a los vegetales / Carlos Mendoza, 1997 (fac-sim. d’une éd. ca. 1900 ?) Voir la notice

* La mythologie des plantes ou les légendes du règne végétal / Angelo De Gubernatis, 1976 (fac-sim. de l’éd. de 1878-1882)

* Les Plantes magiques et la sorcellerie : Antiquité, Moyen âge, Renaissance / par E. Gilbert, 1980 (fac-sim. de l’éd. de 1899) Voir la notice

* Des étoiles aux plantes / Joan Amades ; trad. et présenté par Marlène Albert-Llorca, 1994 Voir la notice

* Enquête sur les plantes magiques / Michèle Bilimoff, 2003 Voir la notice

Je vous signale aussi deuxs ouvrages où les croyances que vous étudiez sont mentionnées :

* L’esprit féerique : dictionnaire des fées en pays comtois / Hervé Thiry-Duval Voir la notice

* Splendeurs et légendes de la Bretagne secrète / texte de Edmond Rébillé ; photogr. d’Andrew Paul Sandford ; ill. de Fanny Ruelle, 2002 (mention de la “plante de vérité”, p. 15-16) Voir la notice

Enfin, une référence à la littérature ancienne qui pourrait vous intéresser, bien qu’il n’y soit pas question de fées, mais seulement d’herbes au pouvoir magique : dans le livre IX de l’Odyssée, Ulysse aborde au pays des Lotophages, qui offrent du lotos à ses compagnons. Or lorsque ceux-ci en ont goûté, ils perdent la mémoire de leur origine et le désir du retour (Odyssée IX, 84-104). Si cela rentre dans le cadre de votre étude, vous pouvez utiliser l’Année philologique, bibliographie annuelle des études classiques disponible en ligne, qui vous permettra de retrouver par l’index des auteurs les articles et ouvrages qui ont pu être publiés sur ce passage (notice de l’Année philologique).

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Le service SINDBAD répond à vos questions sur tous les sujets, que vous soyez ou non lecteur de la BnF. Vous pouvez poser votre question en remplissant le formulaire pour une question complexe, ou, pour une information rapide, par chat ou par téléphone.

Découvrir d’autres questions-réponses archivées par SINDBAD.
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Source de l’image : Banque d’images de la BnF

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